ДНК, ядро Земли, радиация: 10 великих открытий, совершенных женщинами

Двойная спираль структуры ДНК была раскрыта женщиной — но Нобелевскую премию за это получили три ее коллеги-мужчины в 1962 году. Хотя Розалинда Франклин не получила признания за свое открытие при жизни (она умерла от рака яичников совсем молодой, в 37 лет), сегодня история воздает ей должное. И неудивительно — ведь молодая ученая стала первым человеком, который смог сфотографировать ДНК. Кадр с Х-образной структурой получил название «Фотография 51». Много позже так назвали пьесу, посвященную Розалинде, в которой рассказывалось о ее работе, сексизме в научном сообществе и украденных достижениях. Нельзя недооценивать, насколько важным было открытие Франклин, ведь именно оно легло в основу взрывного развития физики, биологии и химии, результаты которого мы наблюдаем сегодня.

2. Внутреннее ядро Земли, Инге Леманн

Земля похожа на огромную, сложную и очень горячую «рафаэлку» — она такая же слоистая. Мы проходили в школе, что нашу планету можно условно разделить на кору, мантию, внешнее ядро и внутреннее ядро. Последнее было открыто датской сейсмологиней Инге Леманн в 1936 году.

Внешнее ядро можно считать «кремом» — оно представляет собой расплавленные горные породы, а вот внутреннее ядро — это твердый «орешек». Это открытие помогло нам определить возраст Земли, а также узнать многое другое. Измеряя скорость охлаждения внутреннего ядра планеты, мы обнаружили, что оно, вероятно, начало затвердевать около 0,5-2 миллиардов лет назад. Плотный центр определяет то, как выглядит Земля, ведь он играет жизненно важную роль в создании магнитных полей.

3. Структура Млечного Пути, Хайди Джо Ньюберг 

Профессорка физики Хайди Джо Ньюберг из Политехнического института Ренсселера хорошо известна своим вкладом в наши знания о структуре Млечного Пути. Он является замкнутой спиральной галактикой, «на отшибе» которой спряталась Солнечная система. Размах нашей галактической родины — как минимум, 100 000 световых лет, а это немало даже по космическим меркам!

Ньюберг и ее команда обнаружили, что Млечный Путь поглощает звезды из галактик меньшего размера. Кроме того, они определили, что он больше по размеру, чем считалось ранее, и имеет не плоскую форму, а волнистую — так может выглядеть поверхность воды, если бросить в нее камень. Именно Ньюберг обнаружила «волны» на диске галактики в 2002 году. Это привело к пересмотру оценки ее ширины со 100 000 световых лет примерно до 150 000. Однако ученые все еще не пришли к единому мнению по этому вопросу.

4. Деление атомного ядра, Лиза Мейтнер

Одной из тех, кто открыл ядерное деление, была женщина по имени Лиза Мейтнер. Но, как это часто случалось в те времена, Нобелевская премия по химии в 1945 году была присуждена ее партнеру Отто Ханну, а саму Лизу очень удобно «забыли». К сожалению, для ученой это был не первый раз. Мейтнер открыла «безрадиационный переход» в 1923 году, однако, ее работа была упущена из виду и приписана Пьеру Виктору Оже — человеку, который открыл это явление повторно два года спустя. Что актуально, оно и сегодня называется «эффектом Оже». Майтнер придумала термин «деление» еще в 1939 году и объяснила этот процесс в статье, которую опубликовала с помощью своего племянника Отто Фриша. Ядерное деление впоследствии стал инструментом в создании атомной бомбы, изменив мир навсегда.

5. Кинетическая энергия, Габриэль-Эмилия Ле Тонелье де Бретей

Маркиза дю Шатле, женщина с таким длинным именем, была философиней, математикессой и физикессой XVIII века. Она подарила нам первое известное описание кинетической энергии, а также создала первый перевод на французский язык знаменитого труда сэра Исаака Ньютона «Математические принципы натурфилософии». Ее переводом, кстати, пользуются и сегодня. Кинетическая энергия — это энергия, которой обладает частица или объект вследствие своего движения. Ранее Ньютон, Вольтер и другие ученые считали, что кинетическая энергия пропорциональна скорости движущегося объекта, но Дю Шатле поправила их формулу, добавив в уравнение массу. В общей сложности Габриэль-Эмилия создала четыре научные работы и пять других трудов, застолбив себе место в истории математики и физики.

6. Радиоактивное излучение, Мария Кюри

Мария Кюри, французская ученая, родившаяся в Польше, открыла многое из того, что мы сегодня знаем о радиации. Она исследовала излучение различных элементов, в том числе урана и тория, обнаружив, что они оба являются радиоактивными материалами. Мария также придумала способ измерения общего количества радиации. Однако главной претензией Кюри на мировую славу было смелое (в то время) утверждение, что радиоактивность зависит не от формы элемента, а от его атомной структуры. Мария была первым человеком, который использовал термин «радиоактивность» и изобрел новую область научных исследований, названную атомной физикой. Ученая дважды получила Нобелевскую премию — по физике в 1903 году и химии в 1911 году.

7. Пульсары, Джослин Белл Бернелл

В 1967 году Джослин была аспиранткой Кембриджского университета и отслеживала сигналы квазаров, когда обнаружила таинственные радиосигналы, исходящие из далекого космоса. Бернелл сообщила об открытии своему научному руководителю Энтони Хьюишу, и они сформировали команду для исследования импульсов, шутливо названных LGM («маленькие зеленые человечки»). В то время инопланетяне были лучшим объяснением, которое они могли придумать. В конце концов ученые поняли, что радиосигналы исходили от вращающейся нейтронной звезды ранее неизвестного типа, которая стала известна как пульсары.

Это был огромный прорыв в астрофизике, за который Энтони Хьюиш и Мартин Райл получили Нобелевскую премию по физике. Но ее не получила Джоселин Белл Бернелл — хотя именно она обнаружила сигналы и сыграла ключевую роль в подтверждении существования пульсаров. Многие выдающиеся астрономы резко критиковали настолько несправедливое решение Нобелевского комитета. Сама Джослин не стала поднимать шум — позже она рассказала, что в то время была больше обеспокоена попыткой продолжить карьеру после рождения первого ребенка, что считалось очень необычным в 70-х годах.

8. Истинный кварк, Мелисса Франклин

Кварки — поразительное, очень сложное и довольно романтичное явление в квантовой физике. Эти субатомные частицы ученые разделяют на шесть ароматов: верхний, нижний, странный, очарованный, истинный и прелестный. Из них состоят два компонента атома, нейтроны и протоны (третий компонент — электрон). Иными словами, если атомы являются кирпичиками всей материи в нашей вселенной, то кварки — материал, из которого сделаны эти кирпичи. Истинные кварки — самые тяжелые из всех элементарных частиц, что было подтверждено большим адронным коллайдером в 2014 году.  Они были обнаружены Мелиссой Франклин и командой из Фермилаба — и это был не единственный случай, когда она совершила великое открытие в мире физики элементарных частиц. Мелисса также была частью команды в ЦЕРНе, которая открыла долгожданный бозон Хиггса.

9. Медленный свет, Лена Вестергард Хау

Вы знали, что в некоторых случаях скорость света может замедляться? А вот датская физикесса Лена Вестергарду Хау знала! Именно она открыла «медленный свет». В вакууме свет за секунду «пролетает» 299 792 километра. Однако, когда он проходит сквозь материю, то замедляется. Проводя свет сквозь особое вещество в особом агрегатном состоянии (бозе-эйнштейновский конденсат) Хау и ее гарвардская команда смогли замедлить скорость света до 27 километров в час! Представьте себе свет фонарика, который неспешно движется по темному парку со скоростью детского паровозика. Но Лена этим не ограничилась — она со своей командой сумела заставить свет полностью остановиться! Поразительно.

10. ВИЧ, Франсуаза Барре-Синусси

Вирус иммунодефицита человека (ВИЧ) поразил более 70 миллионов человек и убил более 35 миллионов с момента его открытия в 1980-х годах. В 2008 году французская вирусологиня Франсуаза Барре-Синусси разделила Нобелевскую премию по физиологии и медицине с Люком Монтанье и Харальдом цур Хаузеном (последний открыл вирус папилломы человека, вызывающей рак шейки матки). Команда Барре-Синусси пыталась выяснить, что вызывает СПИД. Подозревая, что дело может быть в ретровирусе, они обнаружили его, вскрыв лимфатический узел человека, заразившегося ВИЧ. К своему ужасу, Барре-Синусси считает, что излечение от ВИЧ практически невозможно.

Оставить комментарий

Copyright ©